Pacifique

Nouvelle Zélande / Récit de voyage

La Terre du Long Nuage Blanc. C’est ainsi que le peuple Maori surnomme la Nouvelle Zélande, archipel du bout du monde flottant sur l’océan Pacifique, où l’on joue à poser son doigt de l’autre coté du planisphère, en rêvant aux mystères de ce territoire si lointain de nos horizons. En atterrissant à Auckland, sur l’île Nord, on ne peut s’empêcher de penser à la célèbre saga du grand écran, « Le Seigneur des Anneaux »… Pour le moment, on aperçoit une cité lumineuse où les tours de verre, dominées par la Sky Tower de 328 mètres, frôlent de charmants bâtiments de style victorien au cachet légèrement désuet. Très vite, on s’éloigne vers Taupo et son lac installé dans le cratère d’un ancien volcan, où les rivières Tongarino et Waikato, viennent achever leur périple. Ici, la pêche à la truite, « arc-en-ciel » ou « brune », est un must, tout comme les activités nautiques, le rafting, l’équitation et même le golf pour les amateurs. On trouve refuge au Relais & Châteaux Huka Lodge, paisiblement installé au bord de la rivière Waikato. Le lendemain, on retient son souffle à bord d’un hélicoptère qui fonce vers Rotorua pour un spectacle d’une journée entière sur le thème géothermique. Les paysages tumultueux s’enchaînent en une farandole de fumerolles, geysers, bassins de boue, volcans aux souvenirs terrifiants, étendues lunaires de White Island, eaux bouillonnantes et lacs dont la couleur émeraude semble avoir été inventée par le mélange audacieux d’un artiste. La région est aussi fortement bercée par la fascinante culture tribale Maori dont le peuple est profondément attaché à ses valeurs ancestrales, où danses guerrières et chants traditionnels sont un mode d’expression à part entière. On inspire, puis on pose ses valises à Cape Kidnappers sur Hawke’s Bay et ses vignobles qui sont les plus anciens et les plus fameux de Nouvelle Zélande. Certes, le Relais & Châteaux Cape Kidnappers aux allures de ferme chic en bois brut et en pierre est un paradis pour les golfeurs qui arpentent un parcours dont le dessin suit les méandres de hautes falaises escarpées. Mais ce n’est pas tout. Face aux eaux marines de la baie, on déguste les cépages de Chardonnay, Sauvignon ou Pinot noir, on se balade à cheval sur les plages sauvages et on observe les colonies d’oiseaux de mer rares, les Fous de Bassan. Le moment est venu de rejoindre l’île Sud. Près de Queenstown, bourgade de l’adrénaline où est né le saut à l’élastique, on séjourne au Relais & Châteaux Matakauri Lodge dont les suites avec véranda privée font face au lac Wakatipu entouré de montagnes. Une autre grande inspiration avant l’un des moments forts du voyage. Casque anti-bruit sur les oreilles on s’envole en hélicoptère jusqu’à l’extrême nord du Parc national des Fjordland pour flotter en apesanteur dans le décor en « réél » et en « live » du célèbre film… Milford Sound, classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO,déploie son panorama démesuré où alternent canyons, cascades, pics enneigés, glacier, forêt tropicale humide aux fougères géantes, phoques bondissants dans les eaux calmes… Grandiose.

Notre récit de voyage en Nouvelle Zélande est un exemple non exhaustif. Grâce à notre expertise et celle de nos partenaires, nous concevons sur mesure votre itinéraire quelles que soient les régions et les thématiques souhaitées.
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