Antarctique

White Desert lodge – Antarctique

Trois extraordinaires campements dans les glaces de l’hémisphère sud offrent aux amoureux de territoires lointains des expériences uniques au monde : randonnées sur le Continent Blanc, traversées de tunnels de glace, immersion avec des milliers de manchots empereurs. Et, pour les plus aventureux, baptême au pôle Sud !

Depuis Cape Town, l’Antarctique est à 5 heures de vol en jet. Ajoutez 30 minutes en Basler, un petit avion équipé de skis, avant d’atterrir sur la Lune ! A perte de vue, un océan de glace et de rochers, et un camp de toile digne des grands explorateurs : bienvenue à Wolf’s Fang, pour une première initiation aux grands espaces du septième continent. Sous les six tentes chauffées, posées en plein territoire sauvage, randonnées et escalades rythment les journées, avant les dîners raffinés et réchauffés de bons vins sudafricains.

Deux étapes sont ensuite possibles, ouvrant sur des panoramas des plus extraordinaires :

La première au camp de Whitchaway, refuge le plus luxueux et « flaship » de la collection posé au bord de lacs d’eau douce et de cascades de glace. Créé par Patrick Woodhead après avoir parcouru l’Antarctique à pied en 80 jours, l’aventurier imagine en 2012 avec sa femme Robyn, un lieu pour y séjourner. Sa folie géniale restera longtemps le seul hôtel du continent. A Whichaway Camp le confort est aussi ultime que l’exploration. Les 6 chambres-cocons, tels des igloos en fibre de verre, sont élégantes et bien protégées, dotées d’un espace toilette superbement aménagé. Au coin-salon, les divans capitonnés et les fauteuils clubs en vieux cuir jouent la carte vintage – c’est ici que les guides, tous des explorateurs aguerris, racontent leurs épopées. Les pique-niques dressés sur la banquise pour le déjeuner, et les dîners raffinés autour d’une table d’hôte mettent aussi la gastronomie à l’honneur. Dans un tel contexte, déguster un cabillaud rôti ou un brownie aux fruits rouges en trinquant au champagne, relève de l’expérience initiatique.

L’autre escale au camp Echo fascinera les amateurs de voyage dans l’espace. Inspirées de l’exploration spatiale, six vaisseaux-capsules nichés en pleine neige, dans une partie reculée et vierge du continent antarctique, font voyager en pleine science-fiction. Dans ces « Sky pods » chauffés, au design futuriste, les baies vitrées du sol au plafond téléportent le voyageur directement sur une autre planète, tout en ménageant un accueil au confort du plus haut niveau.

Cette immersion ultime est réservée à une poignée d’ultra-privilégiés – seulement douze personnes par expédition et exclusivement pendant l’été austral. C’est en effet plongé dans un jour perpétuel et des températures plus clémentes, que s’effectue ce voyage d’une vie. Sur place, les multiples expériences fabuleuses comprennent traversée à pied de tunnels de glace jusqu’à l’Océan, visite de colonie de manchots empereurs et, moyennant deux heures de vol, une marche au Pôle sud géographique, dans les traces de Roald Amundsen.


Voyage à dates fixes de décembre à janvier

Age minimum requis : 14 ans (pour le pôle Sud uniquement).

  • Expédition 1 « Early Emperors » – 6 jours / 5 nuits.

Les passionnés choisiront l’aventure courte, « Early Emperors » en 5 nuits. Sans difficulté technique, les activités permettent à tous de vivre le froid pur et les immenses espaces de glace. On franchit à pied les environs du camp de base, avant de pratiquer une descente en rappel d’un petit glacier et d’escalader de courtes parois avec crampons et piolets.

Deux expériences fabuleuses couronnent cette échappée hors norme :
– la traversée à pied d’un tunnel de glace qui sépare la banquise de l’océan, en suivant un étroit sentier de poudreuse
– la journée dédiée à la visite d’une colonie de quelques 6 000 manchots empereurs, alors en pleine période de reproduction. Assister à l’éclosion des œufs et aux couvades reste à jamais gravé dans la mémoire.

  • Expédition 2 « Emperors and South Pole » – 8 jours / 7 nuits dont une passée dans la station américaine Amundsen-Scott au Pôle Sud géographique.

Le programme « Emperors and the South Pole » en 8 nuits, s’adresse aux insatiables chevronnés, à qui on propose de prolonger le séjour jusqu’au pôle Sud géographique, d’y passer la nuit sous tente et de visiter la station de recherche américaine Amundsen-Scott. A noter qu’une excellente condition physique est requise pour atteindre le pôle Sud, qui combine très haute altitude (4 000 m) et des températures avoisinant les -25°C.ographique.



Photo courtesy by White Desert